Hunebed Highway: toeren langs highlights op de Hondsrug

Ontdek de Drentse hotspots op een veelzijdige dagtocht.
@media (max-width: 679px){#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a14d0c4662 img{#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a14d0c4662 img{#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a14d0c4662 img{#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a14d0c4662 img{#fig-614a14d0c4662 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Hunebed

N34, wie kent die naam nog? Hunebed Highway heet het tegenwoordig, zelfs op de TomTom. Tientallen kilometers dwars door de provincie Drenthe. Welke bezienswaardigheden vind je langs de weg? Ontdek de hotspots op een veelzijdige dagtocht.

Ze zeggen weleens: het gaat niet om het doel, maar om de reis. Toch staan we daar zelden bij stil in onze alledaagse ritjes. Je moet naar je werk, je gaat op bezoek bij familie of vrienden. De weg is dan vooral een nuttige verkeersader. Niks bijzonders. De grap van de Hunebed Highway is al evenzo dat het eigenlijk helemaal niet gaat om de weg. ‘Je hoopt dat mensen er níét keihard overheen rijden, maar dat ze afslaan en gaan kijken,’ zegt Harrie Wolters, directeur van het Hunebedcentrum in Borger. Interessanter dan het asfalt is immers het mooie gebied links en rechts ervan: de Hondsrug. In 2015 kreeg dit een Unesco-status als Global Geopark, zoals in België de Ardennen, waar geologisch erfgoed een prominente plek heeft. Speerpunt zijn natuurlijk de hunebedden. ‘Je hoeft maar op de kaart te kijken: bijna allemaal liggen ze op en om de Hondsrug, bij dorpjes, die vroeger ook al met elkaar verbonden waren.’

Hoog en droog
Vroeger, dat betekent op de Hondsrug een peilloos verleden, toen het landschap er nog heel anders uitzag. Landijs stuwde 150 duizend jaar geleden de bodem op, met als resultaat een hoogte van keileem en dekzand. Deze rug draagt de sporen van onze voorouders, van duizenden jaren geleden. Wie anno 2021 de Hunebed Highway opdraait, rijdt in feite in die sporen. Wolters: ‘Er liep destijds over de Hondsrug – hoog en droog – ook al een route; de prehistorische A1 van Nederland.’ En dat is niet eens overdreven, legt hij uit: ‘Er was nogal wat verkeer op die weg. De Randstad stond nog half onder water, Drenthe was een van de drukste gebieden van Nederland.’
De Hunebed Highway helpt om het historische verhaal opnieuw te vertellen. De naam werd bedacht door Wolters’ voorganger Hein Klompmaker, die het wel een jaar of tien moest pluggen. Toen het beheer van de N34 overging van overheid naar provincie bleek de tijd rijp: de provincie omarmde het idee, dat knipoogt naar de beroemde Route 66 in de Verenigde Staten.
In 2018 werd de weg officieus omgedoopt. De borden in de berm, in Amerikaanse stijl, bleken een collector’s item. Ze worden nog steeds gestolen, een kostenpost voor de provincie. De originele verkeersborden winnen het domweg van de replica’s, die onder meer in het Hunebedcentrum verkocht worden, net als mokken, stickers en sleutelhangers.
De Hunebed Highway symboliseert vooral verbinding, vindt Wolters. Tussen de dorpen, de natuur en de verhalen. ‘20 jaar geleden was de Hondsrug versnipperd: er werd niet samengewerkt, gemeenten deden hun eigen ding, er werd toeristisch niets mee gedaan. In een onderzoek is de inwoners weleens gevraagd de Hondsrug te tekenen. Dat klopte vaak ook helemaal niet, mensen wisten amper hoe het gebied er precies uitziet. Het was een merk zonder lading. Dat is inmiddels wel veranderd.’

Verder lezen? Het volledige verhaal verscheen in Noorderland 2021-5. Dit nummer is nu te koop in de winkel en onze webshop.

Laatste nieuws