Het roer om... Monique Veenhof, een ondernemende “tante”

Dit artikel verscheen in Noorderland 2017-5.

Tekst en fotografie: Cora Westerink

Zes Groningers die elkaar niet of nauwelijks kenden. Vijf staan er in het adresboekje van Dorine Folkerts uit Nieuwolda en zij zag een overeenkomst. Ze hebben stuk voor stuk op een bepaald moment in hun leven een knop omgezet, soms heel bewust zelf, soms gedwongen door de omstandigheden. Ze kozen voor het verwezenlijken van dromen en zijn er uiteindelijk gelukkiger door geworden. Nieuwsgierig naar de verhalen nodigden wij deze vrije vogels uit aan de tuintafel van Dorine. Stof tot praten genoeg.

Oorspronkelijk komt ze uit Amsterdam waar ze als bloemiste werkte in bloemenwinkels, zelfs een tijdje eigen baas was. En nog steeds maakt het werken met bloemen haar heel gelukkig, dat haal je nooit meer uit Monique Veenhof (53).Ze maakt de overstap naar het noorden, gaat workshops geven in waar ze zo goed in is: groendecoraties. Daarnaast krijgt ze een leuke baan als leidinggevende in een woondecoratiewinkel. Helaas moet ze daar door omstandigheden weg. Korte tijd gaat ze daarna nog naar het Westen om te werken, maar in het Noorden wacht de rust waar ze zich goed bij voelt.

Toevallig komt Monique met brocante in aanraking. Een vriendin handelt in landelijke brocante en Monique maakt voor haar romantische bloemenkransen als aanvulling op het assortiment. 'Ik merkte dat die stijl en de doorleefde objecten ook heel goed bij mij passen. Ik vind het heerlijk om naar Frankrijk te reizen en de markten daar af te stropen. Heel vroeg op en dan met je zaklamp tussen de spullen op zoek naar schatten, geweldig!'

En dan is er nog een derde passie. Monique houdt van lekker koken en verzorgt graag de catering, bij wat voor gelegenheid dan ook. Dat deed ze al bij haar workshops en zo heeft ze ons, tijdens de "vrije vogel bijeenkomst", ook gruwelijk verwend met taart en lekkere hapjes. 'De combinatie van mijn drie passies opent nieuwe wegen en gaat me vast ook mooie dingen opleveren. Ik probeer op dit moment om vanuit mijn uitkeringssituatie een bedrijfje op te zetten waarin ik de drie elementen groendecoraties maken, brocante en catering, laat samensmelten.' Een naam heeft Monique al: De Franse Tante. Momenteel presenteert ze zich op beurzen, maar haar grote droom is een eigen winkel aan huis.
'Stel je voor: ik kan bijvoorbeeld bij een feest een workshop verzorgen, zoals groendecoraties maken, voor de hapjes zorgen en de aankleding met bloemen en brocante vormgeven. Alles in één hand!' 

Monique heeft haar draai gevonden in het Noorderland. 'Ik kies voor joie de vivre, vrij zijn past bij mij. Het gaat me lukken, vast!'